갱년기 여성에게 고혈압이 더 위험한 이유

기사 요약글

폐경 이후 고혈압 위험성이 증가한다? 폐경기 이후 여성은 여성호르몬의 불균형으로 혈관의 탄력이 떨어지기 때문이다. 폐경 이후엔 평소 문제가 없더라도 매일 혈압을 체크해야 한다.

기사 내용

*명의가 말하는 고혈압 시리즈* 

1편. 서울대학교병원 순환기내과 이해영 교수 "고혈압 예방은 바른 생활 습관에 있습니다"
2편. WE클리닉 조애경 원장 "폐경 후 커지는 고혈압의 위험성"
3편. 이화의대 목동병원 비뇨의학과 심봉석 교수 "발기부전이라면 고혈압을 의심할 때"
4편. 경희한성한방병원 장현진 원장 "중풍 환자 10명 중 7명은 고혈압 환자"
5편. H+양지병원 순환기내과 최규영 과장 "평소 꾸준한 혈압 체크가 중요합니다"
6편. 건국대학교병원 심장혈관내과 황흥곤 교수 "혈압만 낮춰도 심부전을 예방합니다"

 

WE클리닉 조애경 원장은 WE클리닉 대표원장이자 고려대학교 의과대학 외래교수. 각종 방송을 통해 건강 상식과 뷰티 정보를 쉽고 친절하게 전달하고 있다. 저서로는 <자연을 그대로, 말린 음식으로 건강 요리하기> <조애경 다이어트 주스> <1식 3찬 다이어트 밥상> 등이 있다.
 
 

 

여성이 특별히 고혈압을 조심해야 하는 시기가 있다고 들었습니다.

 

폐경기 이후 여성이라면 평소 혈압에 문제가 있지 않았더라도 신경 써서 혈압을 체크해봐야 합니다. 폐경과 함께 여성호르몬의 분비가 급격히 감소하기 때문인데, 잘 알려진 대로 여성호르몬은 혈관의 탄력을 유지하고 심장에 무리가 가지 않도록 돕는 등 심뇌혈관을 보호하는 역할을 합니다. 그렇기 때문에 이 역할이 사라지면 몸의 부담이 커지고, 자연히 고혈압의 발병 위험도 높아지죠. 특히 과거 임신성 고혈압이나 임신중독증 등을 겪었다면 더 주의해야 합니다.

 

 

 

고혈압 진단 후에는 꼭 체중 감량을 권고받게 됩니다. 다이어트 방법은 무궁무진한데 중년 여성의 경우는 어떤 방법이 좋을까요?

 

체중을 10kg 줄이면 수축기 혈압 10mmHg, 이완기 혈압이 20mmHg 낮아진다는 연구 결과가 있을 정도니 고혈압 치료에서 다이어트는 필수인 셈이죠. 특히 중년 여성은 내장지방형 비만이 많아 심뇌혈관질환 위험에 처해 있습니다. 하지만 젊은 사람들처럼 무작정 굶거나 극단적인 저탄고지(저탄수화물, 고지방) 방식으로 살을 빼려고 하면 오히려 기초대사량과 근육량이 확 줄어드는 부작용을 경험할 수 있습니다. 이 경우 오히려 몸에 지방이 잘 쌓이는 체질로 바뀌어버리죠. 결국 중년 다이어트의 핵심은 먹는 양보다는 질에 신경 쓰되, 신체 근육을 키우는 방식이어야 합니다.

 

 

 

구체적으로 어떻게 먹어야 할까요?

 

고혈압이 짜게 먹는 습관에서 비롯되는 만큼 먼저 염분 섭취를 줄여야 합니다. 소금 대신 간장이나 된장을 사용하고 설탕, 밀가루 같은 단순당 대신 현미, 보리 등의 통곡물이나 잡곡을 택하는 요령도 필요합니다.

 

 

 

운동도 꼭 필요하겠죠?

 

물론입니다. 운동을 하면 심장이나 혈관 기능이 튼튼해지기 때문에 혈압에도 좋은 영향을 미칩니다. 기존에 운동을 하지 않은 사람들에게는 실내든 실외든 자전거 타기를 권합니다. 관절에 큰 무리를 주지 않으면서도 유산소운동이 되기 때문이죠.

 

 

 

원장님은 고혈압 예방을 위해 어떤 노력을 하시나요?

 

저도 고혈압에 대한 가족력이 있는 데다 4년 전 폐경을 맞은 터라 각별히 조심하고 있습니다. 여성호르몬제를 복용하고 있지만 가장 중요한 건 역시 좋은 생활 습관이겠죠. 아침 식사로 제철 과일과 채소를 갈아 만든 주스, 통곡물 식빵, 달걀, 우유를 먹은 지 10년쯤 됐어요. 점심은 직접 싸는 도시락으로 해결하는데, 잡곡밥 반공기와 단백질 1, 채소 2 비율로 만든 반찬을 먹죠. 저녁은 메뉴와 상관없이 ‘소식’ 원칙을 지키고 있습니다. 필라테스와 헬스, 골프는 거의 생활이고요(웃음). 중년부터는 운동, 식이조절 등 아무리 노력해도 그 결과가 곧바로 나타나지 않을 수 있어요. 그렇다고 잠깐 하다 말면 오히려 몸 상태가 더 나빠질 수 있으니 주의 해야 합니다. 평생 ‘관리’한다는 생각으로 꾸준히 노력을 이어가면 혈압을 안정적으로 유지하는 일이 그리 어렵지 않으리라 생각합니다.

 

 

 

 

기획 장혜정 사진 박충열, 이준형(스튜디오 텐)

 

 

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